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Sashimono: el arte de la carpintería de madera japonesa
22 julio, 2021 Emedec

Sashimono: el arte de la carpintería de madera japonesa

Posted in Madera, Carpintería

La carpintería es una disciplina que fusiona elegantemente forma y función. La tradición japonesa de carpintería de Sashimono, una palabra derivada de monosashi, que significa «reglas» de carpintería, es una encarnación de lo hermosa que puede ser esa síntesis.


«La artesanía resalta la máxima belleza de los colores y la textura de la veta de la madera».

 
 

¿Qué es la carpintería de Sashimono?

Sashimono es la tradición de hacer muebles sin el uso de clavos o tornillos de ningún tipo. En su lugar, se utilizan complejas juntas de madera talladas con simples cinceles, sierras de mano y cepillos para crear piezas que son tan resistentes como refinadas.

Debido a la creatividad inspirada por esta dependencia de un solo material de construcción, las juntas en Sashimono son a menudo intrincadas obras de arte en sí mismas. Aunque no se verán una vez que ensambladas la construcción y disposición precisas de esta carpintería permite que las piezas terminadas duren cientos de años.

Es importante destacar que la tradición otorga un gran valor filosófico en trabajar en conjunto con la naturaleza y no contra ella. La reverencia por la madera como material proviene del hecho de que, incluso en una fecha tan reciente como el 2010, el 69% de Japón estaba cubierto de bosques, según cifras oficiales de la ONU.

Combinado esto con el hecho de que el hierro no estaba disponible fácilmente en el momento de los orígenes del Sashimono, era fácil ver cómo los carpinteros en Japón desarrollaron técnicas de carpintería que han hecho un excelente uso de los abundantes recursos naturales.

Sin embargo, el profundo vínculo de Japón con la carpintería va más allá de la conveniencia. Antes de su muerte en 1990, George Nakashima, un renombrado carpintero que trabajaba con carpintería de madera y autor de «The Soul of a Tree: A Woodworker’s Reflections», resumió esta filosofía diciendo: “Trabajamos con este material como un instrumento, para crear objetos útiles, posiblemente, si así se desea, algo bello. En cualquier caso, una unión de los ritmos de la naturaleza para cumplir con su propio destino y el nuestro”.

Sashimono está inherentemente ligado a esta forma de pensar. Su belleza se aprecia mejor no solo a través de sus especificaciones técnicas, sino también a través de la historia de Japón.

 

Tokio pasando por Kioto

Dos estilos componen la mayor parte de la tradición del Sashimono, Kyo sashimono (estilo de Kioto) y Edo sashimono (estilo de Tokio), los cuales se han practicado en Japón durante siglos.

Según Kogei Japan, una organización que se especializa en artesanías tradicionales definidas oficialmente por el Ministerio de Economía de Japón, Kyo-sashimono se centró históricamente en la producción de vitrinas y muebles para los utensilios de la ceremonia ritual del té (chanoyu). Los muebles de Kyo están marcados por una realeza y un estilo que fue preferido por los miembros de la Corte Imperial y las élites sociales para quienes fueron hechos durante el período Muromachi (1336-1573).

Este estilo, que a menudo presentaba una ornamentación opulenta mediante el uso de pan de oro y lacados finos, evolucionó a partir de las prácticas de carpintería de madera del período Heian (794-1185).

La madera de paulownia se uso a menudo en las construcciones de sashimono de Kyo debido a su resistencia al calor y la humedad, pero otras maderas de uso común incluyen el cedro japonés, el cerezo, el zelkova japonés y el pino.

Edo sashimono proviene, como era de esperar, del período Edo de Japón (1603-1868). Este período también se conoce como el período Tokugawa, que lleva el nombre de Tokugawa Ieyasu, el líder del Shogun (gobierno militar) que pudo poner fin al estado de guerra, casi constante, entre varias casas y líderes regionales conocido como daimyo. La estabilidad que marcó el reinado de Ieyasu, resultó en una mayor demanda de muebles y otros artículos para el hogar a medida que una clase de consumidores comenzó a surgir. De esta manera, sashimono se extendió más allá de la Corte Imperial y tomó una nueva forma.

En comparación con el sashimono Kyo, los muebles Edo fueron utilizados por familias samuráis, comerciantes y actores de la famosa tradición del teatro kabuki, un tipo de obra teatral japonesa que incorpora baile, mímica y vestuario elaborado. A pesar de ser menos llamativo que los muebles Kyo, el sashimono Edo logra una elegancia propia al llamar la atención sobre la belleza de la madera en sí en lugar de confiar en características ornamentales llamativas. Los artesanos de Edo sashimono solo trabajan con madera procedente de Japón, siendo la madera de morera de la isla Mikurajima una variedad particularmente apreciada.

Existe una tercera tradición de Sashimono llamada Osaka karaki sashimono. Esta variante proviene de ciudades dentro de la prefectura de Osaka. Al igual que Edo y Kyo, prioriza la atención al detalle y los métodos de construcción duraderos, pero se diferencia en que utiliza maderas importadas como el ébano y el palo de rosa. Según la galería de arte japonesa tradicional de la plaza Aoyama en Tokio, Osaka karaki sashimono se especializa en la creación de escritorios, mesas y estantes para el té.

 

Diferentes vistas de las articulaciones

Las tradiciones karaki de Edo, Kyo y Osaka varían ligeramente en la forma en que realizan una construcción en particular, pero todas siguen procesos similares. Los artesanos comienzan cortando la madera en bloques, con el objetivo de revelar el patrón natural de la veta. Una vez que los bloques se suavizan con cepillos, las juntas se tallan en la pieza y todo se ensambla para un ajuste preliminar.

 

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A continuación, se realizan los ajustes necesarios y se vuelve a montar la pieza, a menudo con un mazo para unir las piezas. Una vez que eso sucede, es casi imposible desmontarlo sin las herramientas y el conocimiento adecuados o sin la fuerza destructiva bruta.

Por supuesto, el gran atractivo del Sashimono es el trabajo conjunto en gran parte oculto, escondido dentro del propio mobiliario. El Centro de Investigación de Arte de la Universidad Ritsumeikan en Kioto, Japón, en colaboración con la Universidad de Mujeres de Kioto, explica que la carpintería Sashimono se basa en dos técnicas. El primero es el hozo, la unión de piezas extendidas o salientes llamadas espigas con ranuras empotradas que encajan perfectamente en las llamadas mortajas. El segundo es tsunagi, carpintería basada en delicados patrones geométricos.

Hay docenas de tipos de juntas que los maestros carpinteros utilizan en su trabajo, desde las relativamente sencillas hasta las abrumadoramente complejas.

De las técnicas utilizadas por los artesanos del Sashimono, un tipo de junta intimidante es el shiho kama tsugi, la articulación de cuello de cisne de cuatro caras. Se hace tallando dos espigas hozo de cuello de cisne que, cuando están terminadas, se deslizan diagonalmente en una mortaja, bloqueándose entre sí.

 

El futuro de la carpintería de madera japonesa

Ogawa, como otros carpinteros japoneses, está preocupado por el futuro de estas tradiciones. A medida que la deforestación comienza a pasar factura en el país y los estilos de vida modernos reducen la demanda de carpintería elaborada, las tradiciones miyadaiku y sashimono deberán encontrar su lugar en una nueva generación de carpinteros.

Yutaka Mogami se hace eco de estos sentimientos: “La demanda de muebles de carpintería de madera ha ido desapareciendo con los cambios en nuestros espacios de vida y costumbres”, dice. “Entonces, el desafío al que nos enfrentamos en el futuro es comprender la forma de vida moderna y crear obras que sean fácilmente accesibles para las generaciones más jóvenes. Para hacer eso, necesitamos un sentido de equilibrio entre preservar nuestras técnicas tradicionales y crear algo nuevo«.

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